La cara oculta del presupuesto norteamericano

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volcanes-en-la-cara-oculta-de-la-lunaLas películas de acción norteamericanas acostumbran a presentar zonas opacas de la actividad pública, en lo relativo a todo lo que tiene que ver con la defensa, la seguridad nacional o las relaciones exteriores. Parece que no es una ficción y las auditorías de la Government Accountability Office (GAO) de EEUU lo ratifican.

Hace unos meses, la GAO hacía público su informe anual sobre las cuentas públicas federales correspondientes al ejercicio 2009, concluyendo que no podía emitir una opinión sobre los estados financieros consolidados del gobierno federal debido a importantes limitaciones y, sobre todo, a la debilidad generalizada de su control interno. No es ninguna novedad.

“Si bien la gestión financiera ha mejorado significativamente desde que el gobierno comenzó a presentar los estados financieros consolidados, las deficiencias en tres áreas nos ha impedido expresar una opinión“, dijo Gene L. Dodaro, Contralor General de los Estados Unidos en la presentación del informe. –“Me refiero a los graves problemas de la gestión financiera del Departamento de Defensa, la incapacidad del gobierno federal para explicar adecuadamente y conciliar la actividad intragubernamental y las contraprestaciones entre organismos, y el ineficaz proceso que el gobierno federal usa para preparar los estados financieros consolidados.”

El Departamento de Defensa sigue dominando la lista de la GAO de los programas de alto riesgo designados como vulnerables al fraude y la mala administración. Con frecuencia los auditores critican la opacidad de sus cuentas.

Así, cuatro de los principales organismos federales, todos relacionados con la seguridad –el Departamento de Defensa, el Departamento de Seguridad Nacional, el Departamento de Estado y la NASA- no recibieron una opinión limpia de sus estados financieros.

Descontrol …

Estas debilidades materiales obstaculizan la capacidad del gobierno federal para (1) informar de forma fiable sobre muchos de sus activos, pasivos y costos, (2) medir con precisión el gasto total, así como los resultados financieros y no financieros de algunos programas y actividades, (3) adecuada custodia y registro de importantes activos; y (4) disponer de información fiable para operar con eficiencia y eficacia.

Dodaro añadió: “A largo plazo, el gobierno federal debe enfrentarse a enormes déficits estructurales impulsados por los crecientes costos sanitarios y la evolución demográfica. La Administración precisa abordar estos problemas y poner al gobierno en una senda más sostenible”. Una recesión sin precedentes y las acciones del gobierno federal destinadas a estabilizar los mercados financieros y promover la recuperación económica han afectado significativamente la situación financiera del gobierno federal.

Dodaro elogió el compromiso y la profesionalidad de los interventores que son responsables de auditar cada año los estados financieros anuales de las distintas entidades federales.

Abstención de opinión

Durante el año fiscal que concluye en septiembre de 2009  los estados financieros del Gobierno Federal incluyen información financiera de los 24 principales departamentos y agencias federales, junto con el informe de auditoría de la GAO, que entiende los avances dignos de elogio, pero censura que el gobierno federal de EE.UU no mantenga un sistema adecuado con pruebas suficientes y fiables para apoyar la información contabilizada en los estados financieros consolidados. Importantes debilidades en el control interno, que en general han existido durante años, han contribuido a la abstención de opinión. Esas debilidades se refieren a la incapacidad del gobierno federal para:

– determinar satisfactoriamente que las propiedades, equipos e inventarios en poder del Departamento de Defensa (DOD), se habían registrado correctamente en la contabilidad del ejercicio;

– estimar razonablemente o apoyar adecuadamente las cantidades reportadas para ciertos pasivos ambientales, o para determinar si los compromisos y las contingencias eran completos y debidamente registrados;

– Comprobar y explicar adecuadamente una porción significativa del gasto corriente, principalmente en el Departamento de Defensa, y conciliar adecuadamente los fondos de ciertas Agencias Federales;

– asegurar que los estados financieros consolidados fueron (1) coherentes con las declaraciones financieras de las entidades auditadas subyacentes, (2) de manera armoniosa y (3) de conformidad con principios contables generalmente aceptados (GAAP), y

– identificar y, o bien resolver o explicar las diferencias materiales entre algunos componentes del déficit presupuestario declarado en los registros del Tesoro y el déficit presupuestario unificado.

Además de esas importantes debilidades que contribuyeron a la abstención de opinión, encontraron tres puntos débiles en el control interno. Son la incapacidad del gobierno federal para:

– determinar la extensión de los pagos indebidos (la GAO estima en al menos 98.000 millones de dólares) y asegurar razonablemente que se ejercen las acciones pertinentes para reducirlos,

– identificar y resolver las deficiencias de control de seguridad de la información y gestionar esos riesgos de forma permanente, y

– gestionar eficazmente sus actividades de recaudación de impuestos.

Para la GAO, esta debilidad material supone (1) obstaculizar la capacidad del gobierno federal que informar de forma fiable una parte significativa de sus activos, pasivos, costos y demás información relacionada, (2) afectar la capacidad del gobierno federal para medir con fiabilidad los costes, así como los resultados financieros y no financieros de determinados programas y actividades, (3) poner en peligro la capacidad del gobierno federal para proteger adecuadamente los principales activos y registrar correctamente diversas operaciones; y (4) impiden al gobierno federal contar con información financiera fiable para operar en una manera eficiente y eficaz.

Además, muchos de los organismos federales continúan con unos sistemas presupuestarios que no están integrados, ni cumplen con las necesidades de una explotación fiable, útil y oportuna información financiera de la gestión. A menudo, las principales agencias gastan tiempo, esfuerzo y recursos para desarrollar sus sistemas de información que debería ser capaz de proporcionar, en forma diaria o periódica.

Estas tres grandes limitaciones impiden a la GAO emitir una opinión sobre los estados financieros consolidados del gobierno de EE.UU: (1) serios problemas de gestión financiera en el Departamento de Defensa que han impedido que los estados financieros del DOD sean auditables, (2) en la incapacidad del gobierno federal para planificar adecuadamente, contabilizar y conciliar la actividad intragubernamental y equilibrios entre las entidades federales, y (3) un proceso ineficaz del gobierno federal para la elaboración de los estados financieros consolidados.

Serán necesarios grandes esfuerzos por el Departamento de Defensa y la Oficina del Presupuesto (OMB) para resolver estos obstáculos.

Habida cuenta de tamaño y la complejidad del Departamento de Defensa, la solución de sus graves problemas de gestión financiera es un elemento esencial para seguir mejorando y, en definitiva a la consecución de una opinión sobre los estados financieros consolidados del gobierno de USA.

Para transformar efectivamente sus operaciones, la gestión del Departamento de Defensa debe disponer de información financiera fiable. Sin ella, del Departamento de Defensa se ve gravemente obstaculizada en su capacidad de adoptar decisiones presupuestarias y programáticas, seguimiento de las tendencias, hacer ajustes para mejorar el rendimiento, reducir los costos operativos, o maximizar el uso de los recursos.

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